30 enero 2009

¿Por qué nos sonrojamos?

BBC Ciencia

Gracias a Charles Darwin y su teoría de la evolución hoy sabemos muchas cosas sobre el origen de la vida y las especies. Pero aún quedan muchos interrogantes.

Mujer
No se sabe porqué tenemos esa capacidad de anunciarle al mundo que estamos avergonzados.
Como parte de la celebración del bicentenario del gran científico, la revista New Scientist pidió a algunos de los más importantes biólogos evolutivos del mundo que identificaran cuáles son algunas de esas preguntas que la teoría de la evolución no ha logrado responder.

Todavía no se sabe, por ejemplo, cómo surgió la vida misma. Es decir, cómo un grupo de moléculas pasó a ser la más primitiva célula viva.

Pero uno de los expertos, el profesor Frans de Waal, de la Universidad de Emory en Atlanta, Estados Unidos, cree que una de las más grandes lagunas en la teoría de la evolución es ¿por qué entre todos los animales los humanos somos los únicos que nos sonrojamos?

"Somos los únicos primates que nos ruborizamos cuando se nos atrapa en una situación vergonzosa o en una mentira ", dice el experto primatólogo.

"Y me pregunto por qué necesitamos de esta señal tan obvia para comunicar estos sentimientos que nos hacen cohibir tanto", agrega.

Anunciar la vergüenza

El sonrojo es una experiencia que nos afecta a todos los seres humanos. Incluso nos ruborizamos cuando estamos solos.

Y sin embargo, hasta ahora no existe una explicación científica de por qué tenemos esta capacidad de anunciarle al mundo que estamos avergonzados.

Nos sonrojamos como una señal de que los humanos hemos evolucionado como una especie sumamente cooperadora, al menos comparada con otros animales
Prof. Frans de Waal
"No somos la única especie que tiene la capacidad de cambiar de color" dijo el científico a la BBC.

"El calamar cambia de color igual que otros animales cuando están estresados o por un proceso hormonal. Pero los humanos somos los únicos que cambiamos de color como una expresión", explica.

"Y de hecho es una expresión totalmente involuntaria".

Según el científico, el sonrojo podría ser la señal con la cual intentamos comunicar a los otros que estamos conscientes del impacto de nuestras acciones, y que nos preocupa la cooperación con los demás y la honestidad.

Quizás entre nuestros antepasados esta respuesta de conciencia social pudo hacer más atractiva a una pareja sonrojada y la expresión evolucionó.

"Darwin fue el primero que se dio cuenta de esta tendencia porque estudió las expresiones faciales de los monos, simios y humanos y notó por primera vez que sólo los humanos se sonrojaban", explica el profesor de Waal.

"Aunque descubrió que muchas de nuestras expresiones faciales son iguales a las de otros primates, el sonrojo era una expresión que no encontró en otros animales".

Más sangre

Chimpancés
Los humanos somos la única especie capaz de sonrojarse.
Lo que ocurre cuando nos ruborizamos es que los vasos sanguíneos en nuestra piel se dilatan y permiten que fluya más sangre, lo que nos da el color rojo en el rostro.

Aunque quizás el sonrojo sería difícil de detectar en monos o simios con rostros cubiertos de vello, hasta ahora y a pesar de haber sido investigada ampliamente, los científicos no han logrado encontrar vestigios de esta expresión en otros primates.

Tal como señala Frans de Waal "creo que sigue siendo un gran misterio, principalmente porque es una expresión que no nos ofrece ninguna ventaja".

"Porque no es una expresión que queremos mostrar. Y de hecho entre menos queremos mostrarla, más nos ruborizamos".

"Pero creo que el sonrojo es una característica humana de anunciar nuestra honestidad", dice.

"Y aunque nos moleste mostrar en nosotros mismos que estamos avergonzados o que hemos mentido, sin duda apreciamos esta señal en el resto de la gente, principalmente en parejas o socios potenciales.

"Así que tal como Darwin lo especuló -afirma el investigador- nos sonrojamos como una señal de que los humanos hemos evolucionado como una especie sumamente cooperadora, al menos comparada con otros animales".

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